Père Noël

10. Saint Nicolas

 

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Nicolas (dont le nom signifie « victoire du peuple ») également connu sous le nom de Nicolas de Myre, serait né à Patare, en Lycie (actuelle Turquie), vers 270 et mort un 6 décembre (entre 343 et 352). Il est un saint très populaire aussi bien chez les Chrétiens que chez les Orthodoxes. Il est l’un des principaux ancêtres du Père Noël.

Saint Nicolas est, entre autres, le saint patron des écoliers, des marins, des célibataires, des bouchers et des voyageurs. Sa commémoration chrétienne le 6 décembre est une fête très populaire dans bien des pays. À la Saint-Nicolas, la tradition veut que les enfants qui, durant toute l’année, ont été sages, reçoivent des friandises et des cadeaux. Saint Nicolas fait sa distribution à dos d’âne ou monté sur une beau cheval blanc nommé Slupinis. Les enfants qui n’ont pas été sages se voient offrir un martinet par le Père Fouettard.

Saint Nicolas qui était l’évêque de Myre distribua tout au long de sa vie et lors de ses nombreux voyages l’immense fortune qu’il tenait de ses parents. Plusieurs légendes lui sont attachées. La plus connue étant celle des 3 petits enfants tués par un boucher et mis au saloir comme des pourceaux. Saint Nicolas au bout de 7 ans passe chez le boucher et ressuscite les enfants. Il a également sauvé 3 jeunes filles de l’esclavage en leur offrant à chacune une bourse d’or. Ceci permit à leur Père de les doter afin de les marier. Il sauve également de la tempête les marins d’un bateau portant une cargaison de blé pour la ville de Myre.

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Quant au personnage du Père Fouettard, il serait inspiré du roi d’Espagne Charles Quint (1500 - 1558). En 1553, lors du siège de Metz par les troupes de Charles Quint, les tanneurs de la ville pour stimuler la résistance des habitants, eurent l’idée de le représenter grotesque, menaçant, vêtu de haillons et armé d’un fouet et il le firent déambuler dans les rues sous les jets de pierres des Messins. Le siège fut levé juste avant la Saint Nicolas. Le 6 décembre, Charles Quint-fouetteur accompagna Saint Nicolas dans sa tournée de maison en maison. Les parents qui l’invectivaient pour soulager leur agressivité contre l’empereur découvrirent qu’il faisait peur à leurs enfants. Au cours de l’année, ils les menaçaient d’être fouettés par Charles Quint s’ils étaient désobéissants. Au fil du temps le souvenir de Charles Quint s’est effacé pour laisser place au Père Fouettard.

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En Hollande, St Nicolas est accompagné de son valet le « Zwarte Piet » (Pierre le noir) . C’est un joyeux drille qui est, peut-être, inspiré des Rois Mages d’Orient ou bien d’Oel, fils du dieu Odin, réputé pour épier les gens par les cheminées et c’est pourquoi son visage est barbouillé de suie. 

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Dans d’autres pays, il est accompagné de « diables » ou « personnages punitifs » tels que « Hans Trap », « Krampus » ou « Knecht Ruprecht » qui symbolisent le mal, la mort et l’enfer. Il est possible que ces personnages soient inspirés du très ancien dieu païen Herne/Pan détourné de sa fonction originelle (il était un dieu bienfaiteur relié à la nature).

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Saint Nicolas a toujours eu un côté ambigu avec deux visages. Il représente à la fois le bien et le mal.  Si Nicolas a très certainement existé, il est très probable que la Chrétienté a largement enjolivé sa légende. Et il est à noter qu’on retrouve chez St Nicolas plusieurs caractéristiques du dieu païen scandinave Odin… (par exemple, son cheval nommé Slupinis est très proche du cheval à 8 pattes d’Odin, nommé Sleipnir). Il est donc probable que le culte de St Nicolas soit venu remplacer des cultes païens plus anciens.

Aujourd’hui, quelques spécialistes du saint pensent même que le Père Noël pourrait être inspiré de son accompagnateur punitif…

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La légende des 3 petits enfants

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Il semblerait que cette légende provienne de l’histoire selon laquelle St Nicolas délivra 3 officiers romains détenus dans les geôles de l’empereur Constantin juste avant que ce dernier se convertisse au Christianisme.

Cette légende, ensuite représentée en peinture, faisait apparaître St Nicolas de très grande taille à proximité de la tour où étaient emprisonnés les 3 officiers. Les Chrétiens d’occident ne sachant interpréter cette peinture, crurent que St Nicolas délivrait des enfants mis au saloir.

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La St Nicolas de Bari (Italie) :

En 1087 des commerçants italiens se seraient emparés de la dépouille du saint pour la rapporter à Bari. Depuis, chaque année, en mai, la ville remet en scène l’arrivée de St Nicolas. Encore de nos jours, bon nombre de pèlerins s’y déplacent pour bénéficier des bienfaits d’une huile précieuse qui s’écoulerait de ses ossements.

Au début du 12ème siècle, un Lorrain nommé Aubert de Varangéville, ayant à son actif de hauts faits d’arme, passe par Bari où il obtient une phalange du saint. Il rapporte celle-ci à l’église de Port (à côté de Nancy). La ville prend alors le nom de St Nicolas de Port.

Emission radiophonique « La marche de l’histoire » consacrée à St Nicolas – 4 décembre 2017

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 La vie de Nicolas racontée sous la forme d’une histoire : (en 2 parties)

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10 commentaires »

  1. Capucine dit :

    Je suis Lorraine et je trouve que cette légende, connue de très peu de personnes en France, est très bien expliquée. Merci d’avoir ravivé certains de mes souvenirs :)

  2. Léa dit :

    C’est géniale!! Merci de m’avoir pour mon exposer d’allemand ;)

  3. Votre commentaire me fait très plaisir. Joyeuses fêtes de fin d’année.

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  4. Joyeuses fêtes Léa.

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  5. Henriot dit :

    Avez vous les références de la musique?
    Émerveillée d’entendre cette chanteuse, qui a bercée mon enfance avec d’autres contes!

  6. Bonjour, oui vous trouverez la référence sur cette vidéo : https://www.youtube.com/watch?v=3tdnzl0EsGo
    C’est sur la chaîne de mon amie Francine : https://www.youtube.com/channel/UC5GyvQQUxLlBWCfS5TnTOhA
    Je vous souhaite un heureux temps des fêtes.
    Muriel.

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  7. Persis63 dit :

    Vous écrivez :
    « Saint Nicolas a toujours eu un côté ambigu avec deux visages. Il représente à la fois le bien et le mal.  »

    Et

    « Aujourd’hui, quelques spécialistes du saint pensent même que le Père Noël pourrait être inspiré de son accompagnateur punitif… »

    Pourriez-vous me donner vos sources, ce sujet m’intéresse.
    Merci !

  8. Bonjour, oui je vous donnerai cela avec plaisir mais j’ai tellement de livres sur le sujet qu’il faut que je retrouve… Dès que j’ai un peu de temps je regarde ça. J’en profite pour vous souhaiter de joyeuses fêtes 2016.

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  9. J’ai retrouvé. C’est d’après le livre d’Arnaud d’Apremont « B.A-BA Père Noël » paru aux éditions Pardès en 1999. Je vous envoie un extrait par email.

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  10. Persis63 dit :

    Grand Merci pour ces références. Je viens de commander le livre.
    J’avais eu cette intuition en voyant cette image:
    https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/5/5c/Knecht_Ruprecht_und_das_Christkind.jpg?1480420674191
    On y voit Knecht Ruprecht (père fouettard allemand) accompagner l’Enfant Jésus. Or sa représentation est très proche des pères noëls de l’époque.

    Bonne Saint Nicolas, joyeux Noël et heureuse année nouvelle !

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